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陈晓平:从城西祖庙追寻晚清广州的“公共空间
发表时间:2019-03-01

同一版本的另两张老照片供应了进一步的线索,可见北帝庙建造群的一座“帝亲殿”,殿前广场搭起好多帐篷,帐篷下面摆设各种食物摊档,六七个小贩望向镜头,远处则有十多个善信模样的人。这张照片的另一版本,英文标注为:A busy market place and Sing Tai Pak Tai Temple, Copyright 1901 by H.C. White & Co.。显然,这是一个人流极多的北帝庙,吸引了不少商贩。“Pak Tai Temple”是指北帝庙无疑,“Sing Tai”则可能指的是北帝庙所在的位置。“广东记忆”微信群里的“恒美印刷邓生”认为,可能是“新基”,被老外写错为“Sing Tai”。这个猜想思路广阔,但未获普遍认同。解决问题的钥匙,藏在青云巷门洞上“昭崇”两字上面。

帝亲殿及广场

破案进程

近代以前,庙宇几乎都是城乡社会生活的中心。对城市庙宇的社会功能,已有众多著述加以探讨。对近代城市坊众“集庙议事”,中山大学邱捷教养也做过杰出的研究。

广州城西祖庙(新基北帝庙)曾是广州西关经济、社会、娱乐的重心所在,也是广州粤剧圣地,可能为战役炮火所捣毁,已被人们遗忘。城西祖庙为晚清广州七十二行商人议事场所。城市商民议事中心从庙宇、慈善机构到商会、商团的递嬗,表征了近代社会变迁加速的过程。

近期,笔者得广州老照片收藏家周俊荣先生之助,受“广东记忆”微信群诸贤达的启发,确认有多少张老照片是广州城西祖庙已消失的场景,由此揭开一系列尘封旧事。

有英文说明的北帝庙前帝亲殿

一张1902年由本国人C. H. Graves拍摄的老照片,标注Characteristic Chinese Architecture. Temple of God of North, Canton, China(中国广州北帝庙,典型中国修筑),可见一座装饰繁复的广府建筑,一组锋利如刀的“封火墙”插向青空,十分引人凝视,檐下横幅书“众生环拱”四字,影相右侧是一个赤脚挑担的小贩,脸色愉快。最右侧青云巷门洞之上,题“昭崇”二字。

1902年北帝庙

 

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